Загрузка механического фильтра очистки воды должна удовлетворять многим требованиям. Наиболее важны ее гидравлические характеристики. Они определяются плотностью частиц, их размерами и формой, фракционным составом.

Слой мелких частиц имеет большую удельную поверхность и малые размеры поровых каналов. Поэтому он хорошо удаляет загрязнения воды, но оказывает большое сопротивление при фильтрации и быстро забивается взвесями. Поскольку скорость псевдоожижения мелких частиц незначительна и близка к скоростям задержанных тяжелых частиц или их слипшихся конгломератов, то при взрыхлении оказывается невозможно удалить последние из загрузки.

Слой из крупных частиц, имеющий крупные поровые каналы, имеет низкую эффективность, но большую грязеемкость. Кроме этого, чем тяжелее и крупнее частицы, тем большая скорость и, в результате, больший расход воды требуется для их отмывки (взрыхления, псевдоожижения). При этом легкие загрузки с низкой скоростью псевдоожижения не могут быть хорошо отмыты от задержанных крупных тяжелых взвесей.

Кроме того, загрузки должны быть прочными, не измельчающимися при фильтрации и взрыхлении, не растворяющимися в воде и не выделяющими в нее загрязнения и т. п., а также дешевыми. Если загрузка имеет широкий гранулометрический состав, то при регенерации верхние мелкие частицы могут уже уноситься из фильтра, в то время как нижние крупные частицы еще не начинают псевдоожижаться. Поэтому выбор загрузок и их фракционного состава является компромиссным решением.